Laboratorium

De toekomst is vaak verbeeld in termen van technologische vooruitgang. Een plek waar alles anders is, behalve wij. Dit is misleidend. Verleden, heden en toekomst verschillen vooral op cultureel vlak. De manier waarop mensen hun plek in het universum begrijpen en beleven verandert door de tijd. Cultuurshocks zijn dus een inherent kenmerk van tijdreizen. Maar culturen veranderen niet van de ene op de andere dag. Ze evolueren. En door de verhalen en vertellingen van gisteren en vandaag te analyseren kunnen we het culturele landschap van morgen verkennen. Dit is wat we doen in onze laboratoriumprojecten. Hieronder enkele van onze projecten.

Happening now

Amsterdam 2057

We zijn een samenwerking aangegaan met de Amsterdamse graphic novel-schrijver Jan Cleijne en zijn uitgever Scratch Books om een futuristische verbeelding van een sociaal inclusief en ecologisch duurzaam Amsterdam te creëren. Het project zal een encyclopedie bevatten die gedetailleerd uitlegt hoe deze futuristische stad werkt en hoe deze eruit ziet. Wat zijn de vertellingen, de wetten, het beleid en de technologieën die het duurzaam en inclusief maken? Hoe ontstonden deze? Ook zal het een graphic novel bevatten over een Amsterdamse familie. Het verhaal laat de beperkingen van controle zien en de kracht van onverwachte tragische gebeurtenissen.

Happening Now

Rotterdamse Academie voor Stadsastronauten

RASA (de Rotterdamse Academie voor Stads-Astronauten) is een project in samenwerking met schrijver en theatermaker Marjolijn van Heemstra. Met haar onderzoeken we hoe we de natuurlijke donkere lucht terug kunnen brengen naar onze lichtvervuilde steden. De wereld is aan het verstedelijken en steden worden steeds meer als binnenruimtes. RASA probeert de melkweg zijn herintrede te laten doen aan de Rotterdamse hemel in 2018. Het project brengt start-ups op het gebied van technologie, beleidsmakers, biologen, psychologen, veiligheidsexperts en vele andere Rotterdammers samen. Met hen onderzoekt het hoe we een veilige maar donkere stedelijke nacht kunnen creëren waarin het gefabriceerde en het natuurlijke weer samen komen.

2015, Tokyo

Tokyo Totem

We leven in een wereld die steeds meer verstedelijkt en het is lastig om je weg te vinden in een stad. Tokyo Totem is een subjectieve gids. Deze is bedoeld om je te helpen navigeren door een van de grootste metropolen in de wereld op een manier die zowel avontuur als een gevoel van verbondenheid oproept. Het onderzoekt wat verstaan wordt onder het begrip thuis en hoe dit wordt beleeft in de stad. Het stimuleert persoonlijke ontdekking en helpt bij het creëren van een thuis. Tokyo biedt veel spektakel en verwarring. Maar dit is slechts een façade. Achter het neonlicht bevindt zich een stabiele, ritmische en wonderbaarlijke dagelijkse wereld die de jouwe kan zijn, als je dit tenminste wilt.

2015, Warsaw / CCA Ujazdowski Castle

The Make Yourself at home Guide to Warsaw

The Make Yourself at Home Guide to Warsaw is een gids die we gemaakt hebben in samenwerking met Rani al Raji en Anna Ptak. De gids stelt je ertoe in staat om een eigen Warsaw te creëren. Steden zijn fysieke en sociale doolhoven waarin alles aan constante verandering onderhevig is. Gebouwen verschijnen of verdwijnen, mensen komen aan en gaan, ideologieën worden geformuleerd of afgedaan, werk wordt aangeboden of aangepast. En om het allemaal nog erger te maken: er is geen onderliggende structuur die je kunt vinden, geen duidelijke kaart die je kunt kopen, of een systeem dat je kunt bedenken die je helpen je weg te vinden binnen deze vreemde plaatsen. Steden kunnen simpelweg niet gevat worden in een objectieve, rationele structuur. Vandaar dat deze gids is ontworpen voor een subjectieve verkenning. In de verwarrende omstandigheden die de stad creëert, is er slechts een toevlucht; te vertrouwen in het subjectieve. Een subjectief kompas maakt de metropool niet per definitie begrijpelijker. Het maakt de metropool echter wel toegankelijker. En, belangrijker, je maakt je de stad eigen.

2015, Maastricht / Bureau Europa

Werkplaats voor
de Nieuwe Wereld

Werkplaats voor de nieuwe wereld was een tentoonstelling in Bureau Europa die het verleden, het heden en de toekomst van werk onderzocht. Hoe bepaalt werk onze fysieke en sociale omgeving? Door naar de toekomst van werk te kijken, bestuderen we mogelijkheden voor een duurzame en inclusieve wereld. De tentoonstelling onderzocht hoe onze dagelijkse acties betekenis geven aan ons leven en aan onze fysieke omgeving. Het huidige sentiment in de stad duidt op een behoefte aan een lokale, eerlijkere, duurzamere en betekenisvollere wereld: bierbrouwende hipsters, handgebreide truien als statussymbool en hackers die helpen een open-source project op te zetten. Maar wat is de relatie tussen ambachtelijk gebrouwen bier en de zelfrijdende auto? Tussen ambachtelijke oplevingen en de snelle ontwikkeling van geavanceerde robotica en kunstmatige intelligentie? Hoe goed zijn deze ontwikkelingen met elkaar in overeenstemming?

2013, Utrecht / Impakt Festival

Work Songs

Work Songs is een programma waar we in 2013 aan meewerkten op het Impakt Festival in Utrecht.We onderzochten hoe we betekenis geven aan de wereld door de lens van werk. Work Songs bestond uit een dagelijkse ‘Capitalist Metabolism Tour’ door Utrecht, uit de Afrikaanse Smati Turtle 1 van Melle Smets en Joost van Onna – de eerste Afrikaanse auto gemaakt van oud ijzer en met System D vakmanschap – en uit de lezing ‘Fruits of our labour’ (‘Vruchten van ons werk’). De lezing bevatte een reeks antwoorden op de dreigende gevolgen van werkloosheid door implementatie van nieuwe technologieën. Hierbij werd een spectrum onderzocht dat varieerde van transhumanisme tot aan een Luddistisch reset van de samenleving.

2012, Tokyo / Shibaura House

Still City Tokyo

Still City Tokyo was een internationaal symposium van twee weken dat we organiseerden in Shibaura House, Tokyo. We nodigden hier een grote groep stedelijke ontdekkingsreizigers uit om onderzoek te doen naar het idee van stilte in de grootste metropool van de wereld: Tokyo. Samen probeerden we erachter te komen wat het betekent om te leven in een wereld die geheel door mensenhanden is gemaakt. We onderzochten hoe we onze verslaving aan een meedogenloze economische, demografische en stedelijke groei kunnen overwinnen. Hoe kunnen we een mate van stilstand in de manier waarop we produceren en consumeren omarmen? En hoe kunnen we, door dit te doen, op zo’n manier leven dat we ons op een duurzame manier kunnen verhouden tot onszelf, onze gemeenschap en tot onze natuurlijke omgeving.